Epic免費送了GTA5,但是為什麼呢?

簡單粗暴的答案是「財大氣粗、吸引用戶」,這當然沒錯,但這個簡單答案已經很難定義一個持續一年半、規模越來越大的限免活動。

「到底是誰還沒買gta5」,昨天,epic以實際行動提出了這個問題。

epic官網給出一個熟悉的配色

在epic遊戲商城,《gta5》豪華版現在可以免費領取。限免時間持續一周,截止到5月21日,一旦入庫永久保存。

這個「七年等等黨的大勝利」,令gta5很快登上微博熱搜,熱度甚至蓋過了epic自家剛剛刷屏的虛幻引擎5。

在昨晚11點gta5正式限免後,一度也讓epic商城「過於繁忙」,出現錯誤號500、403的崩潰情況。錯誤頁有時還會切換各國伺服器,有不少玩家可能學了好幾門外語。

這種情況一直持續至今天白天。目前,gta5已經可以領取。但由於服務依然繁忙,下載仍有可能暫時受限。

與此同時,epic也開啟了新一輪的大促,活動將持續至6月11日。去年14.99美元減10美元的優惠券也已經回歸,依然可以「無限套娃」——用券購買標價不低於14.99美元的遊戲後,將再獲得一張10美元優惠券,如此反復。

更加值得關注的是,epic公布大促期間,每周都會送出一款神秘遊戲,gta5隻是第一款。而從這第一款的量級來說,極有可能,未來三周也是銷量千萬級別的大作。

gta5後還有神秘遊戲

由於要送的遊戲目前都未上架,因此不用擔心10美元優惠券遭到限免背刺,已經上架的《賽博朋克2077》、pc版《死亡擱淺》等即將發售的遊戲,剛剛公布商店頁面的《巫師3》,都可以放心用券。

雖然這次限免很大程度上解決了「到底誰還沒買gta5」的歷史遺留問題,但也令一個新問題浮現了出來:

所以epic為什麼要一直送免費遊戲?

這個問題的答案可以是很簡單的,epic要吸引用戶,而限免是如今吸引用戶最有效的辦法。而一直送可以培養用戶習慣,讓玩家每隔一周都關注限免遊戲。

但我們也應該意識到,epic的限免,持續時間已經長達一年半了。

2018年12月平台上線後,epic在首周就推出限免,活動持續至今,從來沒有間斷過。

在不知不覺間,這個限免數量已經突破一百。gta5,事實上已經是epic送出的第104款免費遊戲,這一數量或許已超過很多玩家的整個遊戲庫存。這種持續性的限免活動,在整個遊戲史上是比較罕見的。到此時,也已經很難說這只是一個單純的平台行為。

如果我們回顧epic的限免,會發現最開始不過是雙周一送,不到半年,變成單周一送,有時還一送兩款,或者是《蝙蝠俠》《暗黑血統》之類的系列大禮包,逢年過節打折時,還有一天一送。

現在,他們准備連續四周送一款遊戲,第一周是gta5,後面也很可能是大作。如果我們回顧近期的epic限免構成,會發現大作的比例本就在上升:3月限免有《看門狗》《僵屍世界大戰》,4月又有《正當防衛4》。

大作與獨立都有

這不僅僅是一個持續時間很長的限免行為,它的規模也變得越來越大,伴隨而來的,是一些新的意義。

和很多玩家的直覺不同,「限免」未必會擾亂市場秩序,而可能給開發商和市場帶來一些良性的刺激。隨著新舊世代的交替,傳統付費遊戲的商業模式將走向何方,也成為了行業所關心的發展趨勢。

過去幾年,遊戲的開發成本不斷上升,但遊戲定價幾乎不變。在傳統付費遊戲以外,免費遊戲異軍突起,獲取了一大片市場,包括大量的新興玩家。當付費遊戲想要套用這種模式時,業界想出了大量dlc、季票、f2p、微交易/內購等等。

這些新模式很快暴露出不少問題,時不時就有《星戰前線2》這樣因為微交易而引發的負面輿論。結果到如今,「沒有微交易」反而成了一些主機遊戲的賣點。

賽博朋克2077》公布之初,就承諾不含微交易。前兩天遊戲的分級信息公布時,因為其中含有「遊戲內購買」內容,馬上就有cdpr發言人出面澄清,說那個只是付費dlc,不是內購。

但「沒有微交易」,並不能解決遊戲定價存在局限、廠商成本難以覆蓋的問題。為此,一些平台開始幫助廠商打開市場,吸引更多玩家。

steam的做法,是營造了一個薄利多銷的環境,通過瘋狂打折,吸引新老玩家。在中國,不少人是通過steam轉正為正版玩家;而xbox的xgp,則是利用訂閱制,讓玩家只用交一些xgp費用,就能自由選擇大量的遊戲。

限免則是epic想要探索的途徑。無論是低價、訂閱,還是限免,本質上殊途同歸,都在通過「良心」打開市場。從廠商的角度來說,「打骨折」、限免也都是一種推廣行為,可以很好地吸引玩家注意力,常用來為新作造勢。

但這種行為是有風險的,限免與低價一樣,可能會影響遊戲未來的銷售額。以打折為例,發售首周促銷打幾折,發售半年打幾折,發售一年打幾折,都需要根據遊戲本身的銷售情況做規劃。在什麼時機選擇限免,過去也很有講究。

在epic以前,這都是開發商自己做的決定,自己承擔的風險。

epic改變了這種情況,為開發商做限免推廣提供了贊助。並且通過持續限免活動,去保證推廣的成功。

去年epic的官方數據

根據統計,去年epic限免了73款遊戲,總價超過1455美元,玩家一共領取了2億次。這個數據說明兩點,玩家確實對領epic限免形成了習慣;而每一次限免公開,都可以為遊戲獲得較好的推廣。

換句話說,epic的贊助為廠商承擔了風險,持續性限免又形成了品牌,能保證每次限免曝光都能受到玩家關注。從風險與收益上,epic都為限免推廣做出了保證。

另一方面,限免本身也可能為遊戲帶來更多收益。通過限免,遊戲吸引的不止是關注度,也吸引了大量新玩家,有了遊戲本體,他們可能會在付費dlc與內購中持續投入,帶動消費。

上周gta5還在steam周榜第四

這對一些長線運營的遊戲尤其有利。gta5就是一個很好的例子,即便不限免,遊戲也常年居於暢銷榜單,限免引入的新玩家數量更是可觀。由於gta本身就含有online模式,會因大批新玩家的到來產生更多的長尾收益。

我們也可以從一些跡象中,看到廠商對限免的收益滿意與否。首先,epic顯然以成績說服了新廠商來講他們的遊戲加入到限免中,這是限免活動得以持續至今的必要條件。

有時候,我們甚至可以看到某些遊戲限免兩次,比如《蔚藍》,一次與《insede》打包限免,一次是去年冬促限免,這說明這一活動對開發者來說,是值得再次嘗試的。

更關鍵的是,還有廠商主動聯繫epic進行限免活動。epic的ceo tim sweeney曾在介紹限免活動時說得很直白:

「我們付費讓開發商與發行商限免遊戲,這部分金額是協商確定,讓他們從epic獲得更多收入,並且在盡量減少收入損失的情況下,獲取大量用戶。」

「而某些遊戲的限免,是開發者要求曝光的,這可以為他們的新產品造勢。」

從這一點看來,廠商之所以同意與epic合作限免,並不只是因為「他們給得實在太多了」,而是認同了這種模式,並從中有所收益。

廠商之外,玩家或許會有另一個疑問,這種限免是否可持續,如果可持續下去,又是不是對行業有益?在網上,有一種觀點並不少見,覺得epic這是在燒錢,白嫖玩家越多,epic燒錢越多,必將陷入惡性循環。

拋開玩家立場不談,單說這種惡性循環,目前來看並沒有跡象。

玩家之間有個梗,說是《堡壘之夜》在為epic限免輸血,但其實,epic商城本身已經在創造收益。

在今年年初,epic統計了商城數據。上線一年,商城已有1.08億用戶,所有用戶在epic商城中總計消費了6.8億美元。拋開epic自家遊戲外,第三方遊戲的銷售額是是2.51億。與此同時,商城為用戶提供了2300萬美元的優惠和補貼。

由於epic商城本身的分成就比較低(12%),從上面這個數據來看,從第三方銷售的流水分成後,收入剛剛夠覆蓋平台對用戶的優惠補貼(如優惠券等),epic得靠《堡壘之夜》和引擎等項目的收益來貼錢,才能把這套「送遊戲」的系統運轉下去。但當商城的用戶規模足夠大之後,對應的分成收益就有可能抵消這部分的成本,實現新的平衡。

根據epic的表示,這2.51億美元的第三方收入,實際上已經超出預期60%。說明平台通過限免吸引的玩家,也在其他遊戲上呈現出了自己的購買力,官方對收入情況是較為滿意的。

對epic商城的發展現狀,最有說服力的的評價,或許反倒來自競爭對手。

v社創始人gabe newell今年3月接受了外媒《edge》雜志的採訪,談及了steam與epic之間的競爭關係,他的說法相當有趣。

當時g胖說:「遊戲商店之間的競爭對任何人來說都好極了。它讓我們保持坦誠。讓所有人都保持坦誠。短期看來,競爭會是難看的。你會覺得,啊,他們又在大喊大叫,他們讓我們難堪了。」但從長期來看,g胖認為每個人都會從中受益,這一事業得有人來競爭,有人來挑戰你。

「我們更害怕的不是競爭,而是有人試圖阻止競爭。如果你問我哪一個更可怕,那就是人們愛上蘋果那種控制一切的模式,有不露臉的官僚阻止你的產品進入市場,就因為他們不想讓它進,或者以一種貶低產品價值的方式去設計商店。」

g胖做steam已經快20年了,他的目光依然放得長遠,態度也很鮮明,比喻生動,批評更加直接,點名道姓diss,不像是「友商」之間的客氣。我們確實也能夠看到steam過去一年產生的變化:實驗室、個性化推薦、遠程同樂。玩笑歸玩笑,但連《半衰期》新作都正式發售了,v社是真的變了。

另一方面,epic自身的其他某些做法也表露著這家公司的態度。

他們剛剛公布的虛幻引擎5,因為帶來許多技術進步,因此備受關注。相比之下,有一條相關政策的變化更不起眼一些,但它的思路又和epic遊戲商城有一致之處。

隨著新引擎的公布,epic更新了一個政策,鼓勵開發商使用虛幻引擎:在遊戲收入突破百萬美元前免版稅。

這不是一個全新政策,先前epic就有類似的免版稅規定,但此前分成門檻是收入達到5萬美元,5萬以上就收取5%的分成。而這回,虛幻引擎5直接將分成門檻提高到100萬美元,這和限免一樣,顯然也是一個吸引開發商的行為,但長期來看,對中小開發商的好處是實打實的。

遊戲行業是一個日新月異的行業,不光需要技術進步,市場也在不斷變化,需要更多商業模式方面的新探索,來創造一些合作共贏的局面。

那麼,「送遊戲」是唯一的發展之路嗎?當然不是,只不過,在各家平台的不同探索中,epic想出了持續性限免這種有意思、也很少見的做法,並且堅持了下來,能對行業有益。「財大氣粗」或許是這麼做的必要條件,但光有這個條件並不充分。

當然,對玩家來說,能一直領下去是最重要的。目前來看這種可能很大。你首先就可以期待一下,下周的免費遊戲究竟會是什麼。

THE END