巨头们再次开战,《堡垒之夜》的下架会成为行业变革的导火索吗?

游戏资讯 1年前 (2020-08-15) 337次浏览
巨头们再次开战,《堡垒之夜》的下架会成为行业变革的导火索吗?

剧情和Steam有点像

就在昨日,Epic旗下的知名吃鸡类游戏《堡垒之夜》被App Store强制下架。

下架整改对苹果来说似乎是常事,但这次《堡垒之夜》的情况并没有那么简单。

随着多家行业巨头的加入,Epic开始和苹果对簿公堂。一款游戏的下架,开始逐渐演变成了一场行业地震的开端。

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作为欧美地区最为流行的游戏之一,《堡垒之夜》如今在全球已经拥有超3.5亿名玩家。这款主要靠内购道具来盈利的游戏,在去年博得18亿美元年收入,位列免费游戏营利榜第一名——它的前一年收入记录为24亿美元。

而不久前,这款吸金无数,带来大量利润的游戏却被苹果从App Store中强制下架,其原因则是Epic对于充值系统的一次小改动。

随着《堡垒之夜》的更新,游戏内部充值界面变得不太一样:以往玩家只有通过苹果商店充值这一种方式,但这回却增加了一个“Epic直付”的选项。

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界面上显示,通过苹果商店充值的价格是9.99美元,而选择Epic直付的价格则为7.99美元——便宜了20%,上方的标题则为“你想怎样付款?”。

如果选择“Epic”直付,那界面将直接跳转到付款页面,用户可以通过信用卡或PayPal来进行购买。

这种方式完全跳过了App Store的支付流程。

正如我们所知,苹果一向对应用程序内购虚拟物品的流程有着严格的规定:用户必须直接从App Store购买数字商品,禁止开发者方添加自己的支付处理系统;苹果将从开发者方的收入中收取30%的费用;禁止应用程序提到其他支付方式。

而Epic此举,无疑是违反了App Store的政策。很显然的是,这并非无心之举。

在更新过后,Epic十分直白地在官网解释了此次添加“Epic直付”的原因:“目前,在使用苹果和Google付款方式时,苹果和Google收取30%的费用”。

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同时还表示:如果Apple或Google将来降低其抽成费用,Epic会把省下的钱留给用户。

Epic通过这种方式,对苹果的抽成制度表示不满并进行了施压。

而面对这款带来巨额利润的游戏,苹果也并没表现出手软。在更新“Epic直付”的数小时内,《堡垒之夜》被苹果从APP商店强制下架。

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在对媒体发布的声明中,苹果表示将和Epic商议来解决这起事件:“如今,Epic Games不幸地采取了违反App 商店指南的规则……我们将尽一切努力与Epic合作解决这些违规行为,以便重新上架《堡垒之夜》。”

目前为止,《堡垒之夜》已无法下载。已下载的玩家仍可游玩,但无法再进行更新。不过根据欧美玩家的实测,游戏仍可通过苹果商店进行充值。

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Epic的反击来的很快。在不久之后,《堡垒之夜》的官方推特发布了一则视频,“致敬”了苹果曾轰动一时的“1984广告”。

苹果的“1984广告”为首支介绍Mac(当时被称为Macintosh)的广告,被认为是电视广告史上最成功的作品之一。其内容影射了著名小说《一九八四》:代表着Mac的无名主角,反抗了老大哥的统治。

而Epic发布的视频,则把曾作为反抗者角色出现的苹果,转化成了屏幕上演讲的老大哥。视频的末尾,为“不要让2020变成1984”,并加上了一个名为“FreeFortnite”(还堡垒自由)的话题。

其中含义正如Epic所说:“苹果已经成为它曾经反对的对象:控制市场,阻止竞争和扼杀创新的庞然大物”。

由于该“致敬”视频极具话题性,且别具一格,很快在网络上获得了大量关注,Epic就势在“FreeFortnite”话题下开始了自己的宣传战:“苹果保持高价,以便他们可以收取您付款的30%;阻拦《堡垒之夜》,以防止让Epic帮您省钱!请通过社交媒体上的FreeFortnite话题,加入与苹果的斗争”。

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FreeFortnite话题一度成为了全球热度榜第一位。而苹果与Epic之争,也瞬时在多国成为了话题。

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在发布视频的同时,Epic也表示,自己将与苹果对簿公堂。

堡垒之夜》的官方推特发布信息称,“Epic Games已针对苹果提起法律文件”,并附带了一份62页的文件。

文件内容极其详实地叙述了苹果如何“不公平地操控市场”。其核心论点大致为:作为一个有着超10亿用户的平台,苹果的力量太大以至于无法控制。开发人员别无选择,只能遵守苹果提出的任何约定。“苹果市值近2万亿美元,其规模和影响力远远超过历史上任何一家技术垄断者”。

在Epic提出诉讼一事后,苹果并未给出回应。而取而代之的,则是谷歌——Google Play平台中的《堡垒之夜》也进行了同样的更新。

在Epic对苹果公开表示不满的几小时后,谷歌表示,已将《堡垒之夜》从Google Play商店中下架。“由于它违反了我们的政策,我们无法再在Play商店中将其提供。但是,我们希望能与Epic进行探讨,并随时将《堡垒之夜》带回到Google Play商店。”

对谷歌的下架之举,Epic方并未像对苹果一样迅速而激烈地对做出回应。只是在沉默一段时间后发推文表示“《堡垒之夜》当前在Google Play上不可用。即将提供更多信息。”

随后,Epic也向谷歌提出同苹果类似的诉讼——指责其垄断市场,妨碍竞争,并质疑谷歌已经违背了自己当初立下的“不作恶”这一座右铭。

值得一提的是,在对谷歌的诉讼中。Epic还提到,谷歌曾强迫一加手机终止了预装《堡垒之夜》的合作。

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目前为止,谷歌、Epic、苹果三方都未再次发表声明。

3

从一次新内购的上线,变为Epic和谷歌苹果的三方大战,此事已经引起了一场行业地震。但对Epic来说,恐怕并非是随心之举。

作为Epic Ceo的蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney),此前曾多次在社交媒体上表示对苹果抽成的不满。“用这种方式抱怨苹果让我很痛苦。苹果是有史以来最伟大的公司之一,或许没有之一。但是,他们在阻止竞争和他们制造的设备的选择上犯了根本性的错误,这阻碍了整个技术进步领域的发展。”

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“你买了手机,我做了游戏。苹果有什么权利阻止我们之间做交易?”

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就在几日前,苹果也因拒绝上架微软的云游戏服务xCloud遭受质疑:苹果方表示,因无法一一审查平台内所有游戏而拒绝上架。而外界普遍认为,真正的原因则是苹果无法对云平台内游戏进行抽成。

Facebook也曾表示,苹果曾至少拒绝了5次其旗下游戏应用Facebook Gaming的上架申请——Facebook Gaming为综合类游戏平台,其中部分游戏含有微交易。

此前也曾因不满抽成而起诉苹果的全球最大在线音乐服务公司spotify,也公开对Epic表示了支持。

类似围绕声讨30%“苹果税”的新闻数不胜数,甚至可以说是“天下苦苹果税久矣”。而Epic由一次更新引发的三方大战,或许真的能对行业产生一些影响。

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此外,虽几家大公司打的胶着,但作为玩家的大多数人,倒是因对巨头乱斗喜闻乐见而进入了看戏模式。

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在今天一天里,“支持Epic就转发,支持苹果就点赞”的推特消息开始泛滥。值得一提的是,两方支持者似乎对立并不悬殊。

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而作为固定环节的“砸苹果手机”,就在不久之前也出现了。

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